Welke zaken moeten dik in orde zijn om een economie goed op gang te helpen? Lees er alles over!


Economen die het handelstekort als slecht beschouwen, zijn van mening dat een land dat consequent een tekort op de lopende rekening heeft, van het buitenland leent of kapitaalgoederen – langlopende activa – verkoopt om de lopende aankopen van goederen en diensten te financieren. Zij zijn van mening dat voortdurend lenen geen levensvatbare langetermijnstrategie is en dat het verkopen van langetermijnactiva om de huidige consumptie te financieren de toekomstige productie ondermijnt.

Een economische verandering is hard nodig om welvaart te ontwikkelen

Economen die het handelstekort als goed beschouwen, associëren hen met een positieve economische ontwikkeling, met name een hoger inkomen, consumentenvertrouwen en investeringen. Zij stellen dat het handelstekort de Verenigde Staten in staat stelt om kapitaal te importeren voor de financiering van investeringen in productiecapaciteit. Dit doet geen afbreuk aan de werkgelegenheid, zoals eerder werd gedacht. Zij zijn ook van mening dat het handelstekort dat door buitenlandse investeringen in de Verenigde Staten wordt gefinancierd, de werkgelegenheid in de VS helpt te stimuleren.

  • Sommige economen beschouwen het concept van het handelstekort als een loutere uitdrukking van de voorkeuren van de consument en als onbelangrijk. Deze economen stellen gewoonlijk economisch welzijn gelijk aan een stijgende consumptie. Als consumenten geïmporteerd voedsel, kleding en auto’s willen, waarom zouden ze die dan niet kopen? Dat scala aan keuzes wordt gezien als symptomen van een succesvolle en dynamische economie.
  • Misschien wel de beste en meest geschikte kijk op het tekort op de handelsbalans is de evenwichtige kijk. Als een handelstekort staat voor lenen om de huidige consumptie te financieren in plaats van investeringen op lange termijn, of het gevolg is van inflatiedruk, of de werkgelegenheid in de VS uitholt, dan is dat slecht. Als een handelstekort het lenen voor de financiering van langetermijninvesteringen bevordert of een weerspiegeling is van stijgende inkomens, vertrouwen en investeringen – en de werkgelegenheid niet schaadt – dan is het goed. Als een handelstekort alleen maar de voorkeur van de consument uitdrukt in plaats van deze fenomenen, dan moet het als onbelangrijk worden behandeld.

Hoe ontstaat een handelsoverschot en -tekort?

Een handelsoverschot ontstaat wanneer landen meer goederen verkopen dan ze importeren. Omgekeerd ontstaan handelstekorten wanneer landen meer importeren dan exporteren. De waarde van goederen en diensten die meer worden uitgevoerd, wordt geregistreerd in de versie van het land die bekend staat als de ‘lopende rekening’. Een positief saldo op de rekening betekent dat het land een overschot heeft. Volgens het werkboek van de Centrale Inlichtingendienst zijn China, Duitsland, Japan, Rusland en Iran netto Crediteurenlanden. Voorbeelden van landen met een tekort of ‘netto debiteur’ zijn de Verenigde Staten, Spanje, het Verenigd Koninkrijk en India.

Verschil tussen handelsoverschot en handelstekort

Een land zou een handelsoverschot hebben wanneer het meer exporteert dan het importeert. Omgekeerd heeft een land een handelstekort wanneer het meer importeert dan exporteert. Een land kan een algemeen handelstekort of -overschot hebben. Of gewoon met een specifiek land. In beide gevallen is er sprake van problemen op een hoog niveau gedurende lange perioden, maar een overschot is over het algemeen een positieve ontwikkeling, terwijl een tekort als negatief wordt gezien. Economen erkennen dat beide soorten handelsonevenwichtigheden in de internationale handel veel voorkomen en noodzakelijk zijn.